4th International Education Lecture 国際交流サロン第4回

Steven from Seika here. Once again, I’ll be talking about my lectures on America. The fourth talk in the series was on Thursday, October 3rd at the Seika Town Office. This lecture’s theme was on America’s congressional election system. Coincidentally, the lecture took place just a few days after gridlock in Congress caused a partial shutdown of the United States government, providing a convenient way to incorporate the discussion into the framework of current events.

精華町のスティーブンです。今回も米国についての講座がテーマです。シリーズの第4回は10月3日(木)に精華町役場で開催しました。今回の話題は米国議会の選挙制度でした。偶然にも講座の数日前、米国の議会における食い違いが米国政府の機能の一部停止をもたらし、講演の話とニュースをつなげる機会になりました。

America’s current legislative system was established in 1787 during the drafting of the country’s constitution. The American Congress is divided into the Senate, in which each state gets equal representation, and the House of Representatives, in which states are allotted representatives based on population. This split came about due to a compromise between small states and large states; the Senate appeased the small states by giving them the same power as the large states, and the House of Representatives satisfied the large states by giving them an advantage. Senate terms last six years, while House terms are two. Senators are elected from states, while representatives are elected from districts within states; unlike Japan, there is no system of proportional representation.

米国の現在の議会制度は1787年に国の憲法の制定のときに採用されました。米国の議会は各州の議席数が均一になっている上院と州の人口によって議席数が割り当てられる下院に分かれています。この二院制度は、人口少数州と人口多数州の妥協によって生み出されたものです。上院は人口が少ない州にも、人口が多い州と同じ権限を与え、下院は人口が多い州に有利となっており、双方を満足させました。上院の任期は6年で、下院の任期は2年です。上院議員は州から選任され、下院議員は州内の選挙区から選任され、日本と異なり比例はありません。

All elections for Congress take place in even-numbered years. The 100 seats of the Senate (two for each of the 50 states) are divided into three classes. The classes are staggered so that one year there will be 33 seats up for election, then two years later 33 more seats, then finally the remaining 34 seats two years after that. For instance, Senate seats designated as Class I were up for election in 2000, 2006, and 2012, while Class II seats were up in 2002 and 2008 and will be up again next year. With the exception of special elections (which take place when a senator leaves office due to death, resignation, or other reason), no state ever has both of its Senate seats up for election at the same time.

議会の選挙は、全て偶数年にあります。上院の100席(2席×50州)は、3部に分かれています。選挙は重複しないよう、最初の選挙に33席、その2年後にさらに33席、そして最後の34席の選挙があります。例えば、第1部の上院席は2000年・2006年・2012年などに選挙があり、第2部は2002年・2008年・2014年などに選挙があります。死亡や辞職などによる補欠選挙は別とし、各州の2席の選挙が重ならないように設定されています。

The House of Representatives is made up of 435 legislators. Each state is assigned a number of districts based on its population as of the most recent census, and each district elects one representative. Currently, California has the greatest number of seats at 53, while seven states have the minimum of one seat (i.e. representatives are elected statewide). The census is taken every ten years; states that have grown faster than the nation at large may gain seats, while states that have grown more slowly or lost people may lose them. After the census, each state draws its own districts so that they have an equal number of people.

下院には435人の議員がいます。各州には最近の国勢調査に基づき選挙区が割り当てられ、一つの選挙区から一人の議員が選任されます。現在は、最多の議席数はカリフォルニア州(53席)で、最少は7州(最低限の1席、すなわち下院議員は州から選任される)です。国勢調査は10年ごとに実施されます。その結果、人口が国より増加率が高い州は議席数が増加することがあり、その分人口が国より増加率が低いもしくは人口が減った州は議席数が減少することがあります。国勢調査後、全ての人口が均一になるように、各州において区割りが施行されます。

One of the main issues with the House of Representatives is a practice called gerrymandering. In most states, districts are drawn by the state legislature and then

Michigan's congressional districts ミシガン州の選挙区

Michigan’s congressional districts ミシガン州の選挙区

approved by the governor. If one party controls both the legislature and the governorship of a given state, it will often produce congressional district maps that are skewed towards that party. Many times, these districts will be drawn in odd shapes. In the 18th century, one such odd district in Massachusetts was said to look like a salamander; hence, the word “gerrymander” is a portmanteau of “Gerry” (the name of the Massachusetts governor at the time) and “salamander.”

現在、下院では「ジェリマンダー」というのが大きな課題なのです。ほとんどの州では、区割りは州議会により可決され、州知事により認定されます。もし州議会与党と州知事の政党が同一な場合は、その政党の利益を目的とした下院選挙区を作ることが多いです。ほとんどの場合では、こういう選挙区は奇妙な形になっています。18世紀には、マサチューセッツ州の選挙区がサラマンダー(サンショウウオ)に類似しているといわれたので、当時の同州知事のジェリー氏の名前とあわせ「ジェリマンダー」という用語が生み出されました。

Pennsylvania's congressional districts ペンシルベニア州の選挙区

Pennsylvania’s congressional districts ペンシルベニア州の選挙区

The reason why gerrymandering is an issue right now is that, according to its detractors, it distorts the ability of elections to accurately reflect democratic will. For instance, last year in the state of Pennsylvania, the Democratic Party won a majority of the overall popular vote for the House of Representatives in the state. However, the Republican Party, the other major party in American politics, won 13 of the state’s 18 seats. Democrats alleged that this discrepancy occurred due to gerrymandering by Pennsylvania’s Republican-led state government.

なぜ現在ジェリマンダーが課題になっているのかというと、反対者によると、選挙が国民の意志を反映するものではなくなるからです。例えば、昨年には、ペンシルベニア州の下院選挙では民主党が投票の過半数を獲得したのにもかかわらず、米国政治におけるもう一つの大政党、共和党が州内18席のうち、13席を獲得しました。民主党は共和党が与党であるペンシルベニア州行政によるジェリマンダーのせいだと訴えています。

Although I felt that the subject matter was very complicated and difficult even for Americans, lecture participants followed along very well. It was quite impressive how quickly they understood, given the numerous differences between the American and Japanese systems. I am looking forward to the next lecture, which will be held on Thursday, December 5th. That lecture will focus on interesting facts about all 50 states in the U.S. See you there!

講演の内容は複雑で、米国人にとってもわかりにくいのではないかと感じましたが、参加者はよくついていけました。米国・日本の制度の違いは少なくないものの、参加者がスムーズに理解したことに感心しました。次回の12月5日にある講演も楽しみにしています。そちらで、米国の50州を紹介します。ぜひご参加ください!

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