French seminar: discover the charms of the Gironde area – フランス理解講座「魅力溢れるジロンド県」

GirondeOn November 17th and 24th I did a presentation about the Gironde area in the south west of France, where Bordeaux, my hometown, is located.
I divided the presentation in 2 parts, and made it sound like we were really traveling from Japan to it, going onto a bus trip around the area and enjoying its highlights. I spoke as if I was a guide of a tour trip and people really seemed to enjoy it, smiling and laughing a lot.

11月17日と24日に出身地のボルドー市が位置する、フランスの南西部にあるジロンド県を紹介しました。講演会を2部に分けました。日本から来仏したツアーのガイドの振りをして、バスで地域を巡るように発表したら、参加者からの反応が良く、皆さんの笑顔と笑い声に支えられながら楽しい講演会ができました。

The Gironde department is the biggest in France, and the estuary formed by the Gironde River flowing in the ocean is the biggest of Europe. 45% of the territory is covered by forests and 12% by vineyards, its surface making it the biggest in France. Thriving industries include traditional industries but also the wood industry and high-tech industries such as aeronautics.

ジロンド県はフランスで一番広い県であり、県の真ん中を通るジロンド川が大西洋に流れ込んで形成される河口はヨーロッパで一番大きいです。地域の45%は森であり、12%は葡萄畑で、それはフランスで一番広いワイン生産地です。盛んな産業は伝統産業、飲食産業、木材関連産業、先端技術、特に航空産業です。

Arcachon's oysters アルカションの牡蠣

Arcachon’s oysters
アルカションの牡蠣

On the first day, our trip started from the Arcachon bay, located 30min by car from Bordeaux city. Arcachon is famous for its oysters, mussels and its Winter Town. The winter town was built mostly in 1860, when tuberculosis was plaguing Europe and the only form of treatment was to retreat to a place with a “good environment”, which is to say a mild climate and good food. Rich patients came to rest in the winter town of Arcachon with their whole family and servants, which explains that houses there are particularly big, colorful, refined and of very different architecture styles.

1日目のツアーをボルドー市より車で30分離れたアルカション湾から開始しました。アルカションはカキ、ムール貝と冬の町で有名です。冬の町は1860年にできた町です。その時に、ヨーロッパで結核が蔓延し、治療法もなかったので「良い環境」、つまり良い食べ物と良い気候のある地域に行くしかありませんでした。お金持ちの患者とその家族、召使いが冬の町へ住みに来ることにつれて、建築スタイルがそれぞれ違う大型のカラフルで贅沢な家がたくさんできました。

Pyla sand dune ピラの砂丘

Pyla sand dune
ピラの砂丘

Next to Arcachon can also be found the Pilat sand dune, the tallest in Europe. It’s really tiring to climb it, but once you reach the top, you are rewarded with a breathtaking view of the whole bay.

アルカション市の隣に「ピラ砂丘」というヨーロッパで一番高い砂丘があります。登るのはとても大変ですが、上に到着したら湾の全てが見える素晴らしい風景に迎えられます。

Moving from the sea, I then introduced the most famous fortified towns of the Gironde department, such as Saint Emilion, listed as a World Heritage site and famous for its unique almond macaroons. We also visited a few fortified castles and churches before ending the tour in the Gascogne forest, the biggest forest in all European Union.

海岸線から離れて、ジロンド県の要塞都市(城壁に囲まれる中世時代の町)をいくつか紹介しました。世界遺産であり、100%天然アーモンドのマカロンが有名なサン・テミリオン市が一番人気です。城塞と教会もいくつか見学してから、ヨーロッパ連合で一番広い森であるガスコーニュの森も見学しました。

On the second day, we discovered the many festivals, cultural events and food the area has to offer. First, we enjoyed many wine related activities: find your oenological sign to know which wine fits you best at la Winery, enjoy wine and grape-based beauty treatments in “les Sources de Caudalie” spa center, or try medieval style harvesting before sipping on middle-ages wine.

2日目にジロンド県の様々な祭り、文化的なイベント、名物を満喫しました。まず、ワイン関係のアクティビティを楽しました。「ラ・ワイナリー」で自分に合うワインが分かる「ワイン座」を見つけたり、「コダリのスパセンター」でワインと葡萄ベースのトリートメントで贅沢をしたり、中世時代の葡萄収穫を体験し、中世時代ならではのワインを試飲したりしました。

GirondeOther than wine related activities, outdoor fun is plentiful: stay at a farm and discover fresh regional products, observe migratory birds in their natural environment, go down the Eyre river in canoe, ride the more than 600km of bicycle paths running within the department, hike along one of the three roads of the Way of Saint James or much more.

ワイン以外に、大自然を満喫できるアクティビティも多いです。例えば、牧場に泊まり、地域の新鮮な名物を楽しんだり、自然の中で渡り鳥について勉強したり、エイール川をカヌーで下ったり、県内を通る600kmの自転車専用道路を走ったり、サンティアゴ・デ・コンポステーラの巡礼路をハイキングしたりすることができます。

Medoc Marathon メドックマラソン

Medoc Marathon
メドックマラソン

After that, we ate Bazas beef, a nationwide recognized brand such as Kobe beef, and participated in the Medoc Marathon, worldwide famous for its casual atmosphere with 90% of the participants wearing costumes and with wine being distributed at break points. You can also taste oysters, mussels and rib steaks at the breaks. More than 9,000 people participated in this year’s marathon, with 3,300 people being foreigners from more than 50 countries, Japan included.

Medoc Marathon メドックマラソン

Medoc Marathon
メドックマラソン

体をたくさん動かしてから、神戸牛と同様にブランドであるバザス牛を食べ、ふざけた雰囲気が世界中で有名なメドックマラソンに参加しました。どうしてかというと、参加者の9割が仮装をして走りますし、休憩でワインを飲み、カキ、ムール貝、ステーキを食べることもできるからです。今年は9,000人以上が参加し、その中で3,300人は50カ国から来た外国人でした。もちろん日本人も毎年多く参加しています。

Another event I really like is Soulac 1900. Soulac is a beach town located at the northernmost tip of the department. Every year in June, the whole town goes back to the 20th century, with people wearing costumes, and many events of the time being held such as Mr. Muscle contest, a race of beach changing cabins, a costume contest and many concerts just like the old times. Just before coming to Japan I went there costumed and won a prize for it. It was really happy!

If you have the opportunity to go to Bordeaux, really take the time to visit its area as it’s full of treasures waiting to be discovered!

Soulac 1900 スラック1900年

Soulac 1900
スラック1900年

他に好きなイベントは「スラック1900」です。スラック市はジロンド県の北部にあり、ビーチの町です。毎年6月に20世紀へタイムスリップをします:人々がその時代の衣装を着て、昔のようなイベントもたくさん開催されています。例えば、ミスター筋肉のコンクールやビーチの更衣室のレースもあれば、衣装のコンテストや色々なコンサートもあります。日本に来る前に仮装をして参加したら、受賞もしました。嬉しかったです!

ボルドーに行く機会があれば、是非この地域を訪れて、素敵な宝物をたくさん経験してください!

Advertisements
This entry was posted in International Lecture 国際理解講座, Kyoto Prefectural Center - 京都府国際センター and tagged , , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s