Passover パスオーバー

Hey everyone, it’s Steven from Seika! Today I’d like to let you all know about a Jewish holiday which occurs every April called Passover.

みなさん、こんにちは!精華町のスティーブンです。今日は毎年4月にある「パスオーバー」というユダヤ教のお祭りをご紹介します。

Much like Hanukkah, a holiday which I previously talked about on here, Passover lasts for eight days, and its exact dates on the Gregorian calendar change from year to year. For the duration of the holiday, Jews are forbidden from eating anything made with flour or yeast. Also, for Ashkenazic Jews (i.e. those with roots in Eastern Europe) such as myself, many other foods, including soy, rice, corn, and lentils, are also forbidden. The typical food for Passover is matzah, a type of crunchy, unleavened bread. In America and other places with large Jewish populations, grocery stores often carry matzah, as well as other products specifically made in accord with Passover rules (e.g. using potato starch as a substitute for flour). In Japan, however, finding such food is quite difficult!

 

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Matzah マッツァー

以前にご紹介したハヌカーのように、パスオーバーは八日間かけて祝うお祭りで、西暦には日にちは年によりかわります。その間、ユダヤ人は、小麦粉や酵母でできた食品が食べられません。また、私のようなアシュケナジ(つまり、東ヨーロッパにルーツがある)ユダヤ人は大豆、米、とうもろこし、レンズマメなどいろいろなものも禁止されています。パスオーバーの代表的な食物は「マッツァー」という膨らんでいない、サクサクしたパンです。米国などユダヤ人が多い地域は、マッツァーやほかにパスオーバーの制限に合ったもの(小麦粉の代わりに片栗粉を使ったものなど)は販売されていますが、日本ではなかなか見つかりません。

The first two nights of the holiday are marked by what is known as a seder. This entails a group of people (either family or friends) gathering around a table and performing various rituals, singing hymns, and eating dinner. As with most Jewish traditions, most of the rituals and hymns are in Hebrew (or sometimes Aramaic). One of the most fun traditions for kids is the search for the afikoman, which is a half-piece of matzah. Each adult at the seder typically hides one afikoman somewhere in the house. The children at the seder have to search for all of the afikoman. When they find them, they get a prize.

お祭りの最初の二晩には、「セーデル」を行います。これは、親戚や友人などが食卓で集まり、儀式を施したり、賛歌を歌ったり、夕食を食べたりするという習慣です。ほかのユダヤの習慣と同様に、儀式や賛歌のほとんどはヘブライ語(またはアラム語)で行われます。子どもにとって楽しいのは、一枚のマッツァーを半分に分けた「アフィコーマン」を探すことです。大人の人はみんな一つのアフィコーマンを家のどこかに隠して、子どもはそれを見つけたら、景品がもらえます。

As with many Jewish holidays, Passover has a story behind it. In ancient Egypt, the Jews were kept as slaves. However, one Jewish man, Moses, managed to avoid slavery because his mother floated him down a river at birth to avoid him being discovered. Moses, who was rescued from the river by the daughter of the Egyptian ruler and raised as her son, murdered an Egyptian taskmaster who was abusing his Jewish slave and fled Egypt for a while. There, it is said, God spoke to him and told him to deliver the Jews from slavery. Moses returned to Egypt and unsuccessfully attempted to convince the Egyptian ruler to free the Jews. After divine intervention caused Egypt to be struck by various plagues, the Egyptian ruler finally relented and allowed the Jews to leave Egypt. However, right as the Jews were preparing to leave, the ruler changed his mind and decided to pursue them with his army. In order to evade him, the Jews were forced to leave so quickly that they did not have time to bake their bread. Hence, matzah is eaten to commemorate this.

多くのユダヤのお祭りと同じように、パスオーバーにも物語があるのです。古代エジプトでは、ユダヤ人は奴隷として生活していました。しかし、「モーセ」というユダヤ人の男性は、生まれたすぐ、母親が我が子がユダヤ人と発覚すれば奴隷にされるのをおそれたことから、川に流されました。エジプトの王様の娘に救われ育ったモーセは、ある日ユダヤの奴隷を虐待していたエジプトの主人を殺害し、しばらくエジプトから逃走しました。すると、神様が現れ、「ユダヤ人を救えよ」と命令したといわれています。モーセは、エジプトに帰国し、エジプトの王様にユダヤ人を解放させようとしましたが、なかなか納得してもらえませんでした。神様の力によりエジプトがいろいろな災いに見舞われた末に、王様はやっとユダヤ人を脱出させました。しかし、ユダヤ人が脱出の準備を始めようとすると、王様はまた気が変わり、軍隊で追撃することに決めました。逃れるために、ユダヤ人はすぐ脱出しなければなりませんでしたので、パンを焼く時間がありませんでした。現在のマッツァーは、そのときを記念するために食べられています。

This year, Passover takes place from April 14th to April 22nd. Don’t be offended if any Jews you know decline dinner invitations during this time!

今年は、パスオーバーは4月14~22日です。この間にお知り合いのユダヤ人に晩御飯の誘いを断られても、悪く思わないでくださいね。

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