文化の壁を打ち砕き、永遠の絆を築く Breaking Cultural Barriers and Building Lifelong Connections

This past March, I accompanied a group of American high school students and chaperones on a visit to Seika Minami Junior High School. The purpose of this visit was to provide the Japanese students with a chance to communicate and connect with peers from overseas.

3月に、日本の生徒が海外の生徒と接して、知り合う機会を得るために、アメリカから訪日した高校生と引率の団体と一緒に精華南中学校を訪れて、国際交流を図りました。

The event was kicked off in the school gymnasium with a self-introduction by the 12 students and 4 teacher-chaperones from Peoria Christian School, a private school located in Illinois. After a short presentation where they told the Seika Minami students about their school and the surrounding area, everyone broke into groups for game time.

交流会は、中学校の体育館でアメリカ合衆国イリノイ州にあるキリスト教学校からきた12人の生徒と4人の引率者の自己紹介から始まりました。学校生活や周辺の見所などのプレゼンが終わった後、みんなはグループ分けしてゲームタイムに入りました。

Students from Peoria Christian School lining up to introduce themselves

The first two games tasked students with getting to know one another. Using a worksheet, they asked each other questions in both English and Japanese, such as their favorite color or school subject. The language barrier was difficult to overcome, but, through a liberal use of gestures and simple words, it was eventually conquered as small whispers turned into lively conversations.

最初の二つのゲームの目的はは、生徒がお互いのことを知り合うことでした。質問の載ったワークシートを使用し、アメリカと日本の生徒は英語と日本語で相手に好きな色や好きな教科などの質問をしました。言葉の壁がありましたが、ジェスチャーや簡単な単語をたくさん使った結果、乗り換えられ、小さなつぶやきがいきいきした会話に変わりました。

Getting to know each other using prepared phrases in Japanese and English

After getting to know each other, they separated into boy groups and girl groups to play “Human Knot” and “Through the Hoop.” The groups used both their best English and Japanese words to help untangle themselves out of a messy knot, and be the group with the most passes through a hula hoop.

その後、男女別のグループに分けて、体を使った「ヒューマンノット」と「フラフープくぐり」のゲームをしました。人間の結び目を解いたり、くぐりの回数が一番多いグループになったりするために知っている英語と日本語を頑張って使いました。

The Human Knot game proved to be quite a challenge for some groups!

Following game time, the Seika Minami students sang two classic Japanese songs for their new American friends; their wonderful performance was met with roaring cheers and applause. The event was brought to a close after a few words of thanks from a Seika Minami student representative, and a short question and answer session.

ゲームタイムの次に、精華南中学校の生徒は新しく友達になったアメリカ人への贈り物として日本の童謡を2曲歌いました。アメリカ人の生徒は大いに喜び、大拍手と歓声で感謝の気持ちを伝えました。中学校の代表生徒が閉会の言葉を述べた後、質疑応答で交流会を終えました。

A student conductor from Seika Minami Junior High leads the class in a song

I was initially worried that the students would have a hard time connecting with each other due to a 4-5 year age difference between the American students (who were older) and the Japanese students (who were younger). That uncertainty was wiped away after seeing both groups thoroughly enjoy their time together from start to finish. I hope this experience becomes a cherished memory for everyone involved and an impetus for the students of both schools to build lifelong international friendships.

中学生とアメリカ人の生徒の間に4~5歳の年の差があったので、最初は仲良くなれるか不安でした。しかし、最初から最後までどちらも存分に楽しんでいる姿を見て、その不安がなくなりました。日本人生徒にも、アメリカ人生徒にも大切な思い出になり、一生続く国際的なフレンドシップを築くきっかけになりますように期待しています。

A picture perfect end!
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