小中学校でハワイ異文化講座 Hawaii Lectures at Elementary and Junior High Schools

Greetings!

My name is Gavyn Guigui and I am the new Coordinator for International Relations (CIR) for Seika Town starting August 2018. Although I am new to Seika, I am not new to the CIR position as I was previously the CIR for Kizugawa City (a neighboring municipality) for two years before coming to Seika. For a more detailed self-introduction, please check out my introduction page!

こんにちは!

2018年の8月から精華町の新しい国際交流員(CIR)を務めるギギ・ギャヴィンと言います。精華町に最近引っ越しましたが、その前の2年間、隣接する木津川市の国際交流員を務めていましたのでCIRの仕事に慣れています。詳しい自己紹介はこのページをご覧ください!

There are a number of events coming up in Seika Town that I would like to report in the coming days, so stay tuned! In the meantime, I would like to talk about some school visits I made towards the end of my tenure at Kizugawa City.

精華町の今後のイベントをいくつか報告するつもりですが、その前に木津川市で最後に行った学校訪問について少し話したいと思います。

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My stage for the day at Saganaka Elementary School

In my last month as the CIR for Kizugawa, I visited a few elementary schools and one of the city’s junior high schools to present about some interesting things from my hometown Hawaii such as the food, sights, and its cultural differences with Japan. Since the grade levels for which I asked to present to were so disparate, I decided to make two different presentations, one for the elementary schools and another for the junior high schools.

木津川市の国際交流員として最後の1ヵ月、食べ物、絶景スポット、日本との文化の違いなど故郷の面白いところについて発表するために、市の小・中学校に訪問しました。発表を依頼した学年は大幅に違いましたので、小学生向けと中学生向けのプレゼンを作成しようと決めました。

For the elementary school presentation, I talked about basic information regarding Hawaii like how many islands there are in the main island chain, and the delicious foods you can eat only in Hawaii. The children were enthusiastic in their reaction and were very interested in hearing things they didn’t know about Hawaii. Some classes prepared questions to ask at the end of my presentation, and a few of them even asked in English!

小学生向けのプレゼンでは、ハワイ諸島はいくつの島で構成されているかや、ハワイでしか食べられない物などの基本情報について語りました。子ども達は元気に反応してくれて、僕が教えていた一般人が知らないハワイにも興味を持ってくれました。質問も準備していて、数人が英語で聞いてくれるクラスもありました!

The middle school presentation consisted of similar topics, but I added a few slides about the differences between American and Japanese schools. The topics that surprised them the most were perhaps the quality of American school lunches and the lack of cleaning time allotted in the school day. Lastly, I taught them about the Hawaiian alphabet, vocabulary, and how to do a short self-introduction in Hawaiian.

中学生向けのプレゼンでは、ほぼ同じ内容でしたが、アメリカと日本の学校の違いについての情報も追加しました。一番驚かせた話題は給食の質の違いや掃除時間がないことでした。最後に、ハワイ語の文字や、言葉と簡単な自己紹介の仕方を教えて、とても楽しみました。

IMG_9074Visiting the schools was a great learning experience on how to tailor educational content for different audiences of varying ages that keeps them interested and engaged. Also, since I don’t teach at schools on a daily basis, it was interesting to see the Japanese student and teacher dynamic in real time. I hope I get to visit many more schools during my time as Seika Town’s CIR!

学校訪問をすることにより、年齢の違う児童生徒が同じようにプレゼンに興味を持ち続け、楽しく参加してくれるためには、教材をどう調整すればよいかといういい勉強が出来ました。学校の先生ではないので、生徒と先生の関係を実際に見られて面白かったです。精華町の国際交流員としてたくさんの学校訪問ができるように期待しています!

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英語村オリンピック・パラリンピック講座 English Village Olympics・Paralympics Lecture

(Posted by Maia Hall, Kyoto Prefectural Office CIR)

On the 22nd November, 2017, I had the opportunity to go visit the Kyoto Higashigaoka High School to take part in their annual English Village Hello Week. I, and two Kyoto Friendship Ambassadors spoke to a group of about thirty high school students about the Olympic and Paralympic Games.

2017年11月22日に、私は京都市立日吉ヶ丘高等学校の毎年行う英語村ハロー・ウィークに参加する機会がありました。京都友好大使の二人と共に、約30人の高校生たちの前にオリンピック・パラリンピックのお話をしました。2611533.jpg

We were all from past hosts of the Games: I from the United Kindgom, and the other two from China and the United States respectively. Our talks and discussion ranged widely from the breakdown of the Games, the meanings of the symbols and mascots that were used, the Opening Ceremonies, Olympic legacies, what a country can learn from hosting the Olympic Games, and what Tokyo and Japan do in 2020.

私たち3人は皆オリンピック・パラリンピックがあった国から来ていました:私はイギリス、あと二人は中国とアメリカ。各オリンピックでどのようなことがあったか、使われていたシンボルやマスクオッとの意味、開会式、オリンピックの後残ったもの、国々がオリンピックを開催してどの様なことを学べるか、2020年に東京又は日本は何をすべきだかなど、話とディスカッションの内容は幅広かったです。2611534

Understanding that these students were a similar age to mine when the London 2012 Games took place, I wanted them to get a feel of how important a step the Olympic Games can be to internationalisation, and the things they can contribute to these changes in the next few years.

この学生たちは、ロンドン2012が行っていたころの私を同じような年齢だと分かって、オリンピックはどんなに国際化に大切なステップになれるかを感じて欲しかったです。そして、これからどのように貢献できるかどうかを考えてみて欲しかったです。

The students seemed to enjoy themselves, asked many questions and had excellent English. We hung around for almost half an hour after it was over to speak in both Japanese and English to those who were more keen. I hope their brief but intensive encounter with some outside opinions about the Olympics managed to inspire them to action, or at least think about how Japan can become more accepting and open to diversity!2611535.jpg

生徒たちは楽しんでいたようで、とても上手な英語で質問も聞いてくれました。終わった後、30分もいて、特に興味を持っている子たちと英語や日本語でおしゃべりしました。この短くても集中的なオリンピックについての外からの意見とのふれあいが、日本もこれからどのように多様性や国際化などにもっとオープンになれるかを考えるきっかけになれば、私は幸いです!

老人大学 英会話サークルの発表会 Senior Citizens English Circle Presentation

3月に開催された発表会についてご報告します。3月23日に宮津の「老人大学」の発表会を兼ねた閉講式が行われた。
老人大学とは、高齢者の学習意欲を高め、社会での活躍を促進するために立ち上げられた制度だ。提供されている講座や数々のサークルのおかげで高齢になっても楽しく交流しながらいろんな活動に励むことが多くの年輩の方にとってよりやりやすくなっている。社交ダンス、英会話、チェアエクササイズ、日本舞踊などのサークルから選べる。

Hello. Today I`d like to give a report about Miyazu Rojin Daigaku`s English circle`s recent performance. Rojin Daigaku is a system established to encourage senior citizens to continue learning and to promote senior citizens` activeness in society. Thanks to the many activities offered, many senior citizens find it easier to study and learn many things while socializing and having fun. There are many circles such as ball room dancing, English conversation, chair exercises, and Japanese traditional dance.
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私が関わらせていただいているのは、老人大学の英会話サークルです。現在、参加者は7名で、お喋りなどしながら楽しく英語を勉強している。年に一回、自分たちで決めたテーマで他の学生や教育委員会関係者の前で発表することになっていて、今年の3月に無事に終わった。今年のテーマは料理だった。会話形式で、日本料理になじみのない外国人を家に招いて料理を教えるという想定で、私と会話しながら天ぷら・大根なます・梅干しなど典型的な日本料理の作り方を英語で説明した。当日にこれができるようにほぼ一年前から準備を始める。

The club that I am involved in is the English conversation club. We currently have 7 members who enjoy studying English together in a fun relaxed environment. Once a year there is a chance for each club to perform in front of other students and educational personnel. The students choose the theme themselves. This year the theme was cooking. Students pretended to invite me to their homes and teach me how to make traditional Japanese dishes such as tempura, daikon namasu, and umeboshi in English. In order to do this, the students start preparing nearly a year in advance.

学生が日本語の原稿を作り、先生と私が英語に直す。仕上がった原稿を学生がひたすら家でも読み、練習して、覚えて、読まなくても記憶で暗唱できるようになる。そして、当日、舞台の上に立って大勢の前で、その練習してきた会話を再現する。

The students make rough-drafts in Japanese and the teacher and I translate them into English. The students study and practice the conversation both during class and at home and memorize it. Once it is time to perform, the students are able to recite the conversation without reading their scripts on stage in front of an audience.

学生一人一人の原稿の披露だけではなく、歌も皆で歌う。合同作品の歌は、今年3曲やった。「黄色いリボン」と「アメージンググレース」と「仰げば尊し」の3曲だった。最後の「仰げば尊し」だけは、日本語と英語と両方で歌い、馴染みのある観客に日本語の部分を一緒に歌ってもらう。後の2曲は英語だけで歌う。歌の練習も原稿の読み上げ練習と一緒に月二回の授業の際に、一所懸命発音などに集中し、本番に向けて練習を繰り返す。

In addition to the individual student performances, we also sing several English songs together at the end of the performance. This year we sang three songs: `Yellow Ribbon`, `Amazing Grace`, and `Song for the Close of School`. The third song is widely sung in Japan too so the students sang the song in both Japanese and English so that the audience could sing along. The other songs were just sung by us in English. We practice the songs at the same time as the conversational part during our class twice a month.

原稿を全部覚えるのはどんなに時間があっても大変な作業だし、覚えていても本番になると緊張し忘れてしまうこともあるので、本番でも原稿を読みながら言ってもいいというルールになっている。なのに、英会話サークルの皆はすごいがんばり屋で、原稿を一切見ずに読み上げられた。万が一、忘れたときにちらっと見られるように手に持ちながら暗唱していたけれど、見ていなかった。最年長96歳のグループだったのに、本当にすごい努力だと感心した。

It is very difficult for students to completely memorize the script no matter how much time they have to memorize it, so students are allowed to read their lines from the script even on the day of the performance. However, the students are very hard workers and prepare enough ahead of time that they don`t have to look at their scripts while they perform. In a group of elderly people with the oldest being 96, I thought their efforts to memorize the scripts were amazing.

今はすでに来年の発表会の準備をしていて、まだ原稿はできていないけれど、花をテーマに、花にまつわる思い出話などを会話形式で話そうと考えていて、先生もさっそく選曲をして、SMAPの「世界に一つだけの花」と「花は咲く」の2曲を英語で歌う予定にしている。来年の発表会も楽しみにしている。

Now, we`ve already started preparing for next year` s performance. The theme is flowers and all the students are going to have a conversation with me about a flower related memory that they have. The teacher has already picked the songs too. We will sing the English versions of SMAP`s song and `Flowers Will Bloom` which became popular after the earthquake and tsunami in 2011.

新しい活動 介護施設訪問 New Activity Elderly Persons’ Care Center Visits

こんにちは。ご無沙汰しています。久しぶりの更新です。今日は今年一月から新しく始めた活動を取り上げたいと思います。「宮津の家」という介護施設の訪問です。これまで3回訪問していて、また今月も訪問する予定です。よろしくお願いします。

Hello. It’s been awhile since I last posted. Today I’d like to talk about something new I’ve started doing in Miyazu. Starting this January, I’ve started visiting an elderly persons care facility in Miyazu.

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最初外国人として何が出来るかよくわからず、簡単な英語の挨拶やアメリカの祝日などの文化をわかりやすく紹介し、交流しようと考えた。しかし、数回やって感じたのは、文化や言葉の紹介はしなくても、むしろしないほうが効果的で交流しやすいかもしれないということでした。施設の利用者は高齢で、職業として農業に従事して来た人が大半。英語の簡単な挨拶を習うことには、皆無といっても過言ではないくらい興味が薄かった。利用者の中には元学校教員やかつて観光案内に携わっていた方もいるけれど、彼らも興味がない。

At first, I didn’t know what I could do at the facility as a foreigner so I decided to try and teach the people simple English greetings and about American culture.  However, after visiting a few times, I realized that it is more effective to communicate with the people at the facility without introducing anything. The residents are elderly and most worked in agriculture for the majority of their lives so they were not very interested in English.

外国のお祭りを紹介し、ゲームなどを通じて交流しようとも考えたけれど、これもまた、外国に行ったことがなく、外国人とこれまで交流したことのない方々にとって、イメージが湧きにくく、馴染みがないもので、無理やり勉強させているという感じがした。英語や文化の紹介は続かないので、話し相手になろうと色々尋ねて見たり自分のことを話してみたりした。すると、意外と簡単に交流できるようになった。

I also tried to introduce new culture to the  people such as holidays but it was not very effective. Since most of the people there had never been abroad or talked to a foreigner before, it was very difficult for them to imagine or grasp the idea of foreign culture and foreign festivals. So, I stopped trying to introduce something to them and decided to just try talking to them. This worked.

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しかし、会話も無理やりではなく、流れに任せて自然に行わないとダメなものだと気付いた。初めて出会う人や、英語活動に来てくれる人によく聞く「趣味はなんですか?」や「海外旅行に行かれたことがありますか?」などの質問には殆ど反応しないし、少し不快な気持ちにさせられて、どう答えたらいいか困惑しているのが顔を見れば、一目瞭然だった。返答はあっても、「昔は〜〜が好きだったが今は何もできなくなったので。。」という感じだった。どんな話をしたら嫌な思いをせずに交流ができるのだろうと少し悩んだが、答えは案外簡単だった。無理やりいろんなことを尋ねて、会話を続けようとするのではなく、相手の調子に乗り、相手の話に耳を傾けたらいい。昔の話ほど、利用者は話しやすく、盛り上がることに気づいた。特に戦争の話や昔の仕事や家族の話は話しやすく、私が一方的に聞きたいのではなく、相手も話したいという気持ちがよく伝わって来た。そして、何も尋ねなくても、相手の方から何か話してくることもあって、その時は無理やり話を展開させたり、広げたりしようとしなくても、ただ聞いてあげて、相槌を打ったら、相手も楽しめることがわかった。

However, I found that the conversation had to be natural. At first, I tried asking them things I often ask at our English activities or when I first meet someone like “what are your hobbies ?” Or ” have you ever been abroad ?”. However, I found that these questions made the people uncomfortable and it was difficult for them to answer. So instead of leading the conversation I decided to try to just participate. Instead of asking the people many questions to try to forcefully continue the conversation, I tried just listening to whatever they seemed willing to talk about. The people seem to find it easy to talk about things from the past. They especially found it easy to talk about their experiences during World War II or their jobs. When the people at the facility talked about these topics, I could tell that the residents actually wanted to talk about the topic and I wasn’t just asking them questions forcing them to talk.

この間行かせていただいたときは、ちょうど桜が咲いていて、歩行器や杖がなくても歩ける人、車椅子の人など、いろんな人はいるが、2便に分かれて、施設の近くで咲いている桜の木を歩いて見に行って、記念撮影をした。利用者は外に出られるのがとても嬉しく、あちこちで咲いている花を指差して、「綺麗だなあ!春だなあ!天気いいなあ!よかった!」と大喜びだった。桜の花を摘んで持って帰ったし、施設に帰ってからも、皆は機嫌が良かった。

The last time I visited the facility, the cherry blossoms were blooming and we took turns walking to a cherry blossom tree blooming near the facility in two groups. The people were so happy to be outside and to enjoy the spring weather and the cherry blossoms. I had never seen them so excited.  They even picked some of the blossoms and brought them back to the facility with them. Everyone stayed very cheerful and in a good mood even after we got back to the facility.

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文化の紹介はまだやりたいと思うけど、それも相手の反応を見て、興味があるかどうか確かめてからしようと思う。興味がなければ、別にしなくてもいいと思う。最初は、外国人だから、施設を訪問するとき、文化や言葉の紹介をしないと自分の存在意義はない、勿体無いと思って、頑張っていたが、今は決してそうではないとわかる。相手は求めていないのに、興味もないのに、外国から来たから無理して文化などの紹介はしなくてもいい。ただ一緒に過ごして、話を聞いてあげたり、何か聞かれた時に自分のことを話したりして、交流したらいい。特に、相手の関心が感じられない時は、押し付けなくてもいい。しないほうがいい。

I still plan to introduce culture to the people at the facility but only after making sure that they are interested. If they aren’t interested, I don’t think it’s necessary. At first, I thought that since I’m a foreigner I should introduce American culture in some way or else there would be no point. However, I don’t think so anymore. So long as we share something and communicate in some way, I don’t intend to try and push American culture on them if they aren’t interested.

自分の話したいことではなく、立場上話すべきだと思うことでもなく、相手に合わせて、交流することこそがコミュニケーションであり、国際交流にも当てはまることだと介護施設の方々のおかげで実感させられた。ただいるだけでいい時もある。でも、いるだけでいいからって決して自分の存在には意味がないわけではない。相手と何かを共有し、分かち合えたらそれだけでいい。何も道具やツールが要らない時もあるし、そういう時はあえて使おうとしなくてもいい。とても大事な発見だった。これからも訪問を続けて、交流やコミュニケーションの本質に迫りたい。

I realized that changing what you talk about and how you talk about it based on your audience is what it means to communicate. You can’t truly communicate with people by talking about what you want to talk about or what you think you should talk about; it has to be what your audience is interested  in hearing about. The people at the care facility made me realize that I don’t have to necessarily do anything special to communicate with people just because I’m a foreigner. I can communicate and interact just by being there and that doesn’t by any means make my visits to the facility meaningless. I hope to continue these visits and this job to learn more about both international communication and the essence of communication in general.

宮津姉妹都市ネルソン市表敬訪問 Official Visit to Miyazu Sister City Nelson, New Zealand

goodbye今年の11月の6日から13日の一週間に渡り、宮津市から市民と市役職員から構成される7名体制の訪問団が宮津姉妹都市のネルソン市(ニュージランド)に派遣されました。姉妹都市提携40周年記念に合わせて、再調印式などの式典が行われ、関係者にとって両市の友情と絆を再確認する良い機会になりました。

For one week this November from the 6th to the 13th, a group of seven people including both Miyazu citizens and city hall employees visited Miyazu’s sister city, Nelson (New Zealand).  In accordance with it being the 40th anniversary of the signing of the Miyazu-Nelson Sister City Agreement, a resigning of the agreement among other ceremonies was held and the visit served as a valuable opportunity to reconfirm the significance of the friendship and bond that the two cities share.

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6日の夕方に関西国際空港から日本を発ち、ニュージランドに向かって旅立ちました。最初オークランド空港に着きました。飛行時間はおよそ10時間程度でした。オークランドに到着すると、次バスでロトルアという町まで移動しました。JTB(添乗員)による観光案内のおかげで、間欠泉、鍾乳洞・土蛍などの自然現象を満喫し、ニュージランドの風土や食文化に身を馴染ませることができました。バスで移動中、窓の外はずっとどこまで見渡しても牧草地と鮮やかな緑色の広大な土地が広がり、印象的でした。ご飯も、美味しいステーキをいただき、現地のワインや地元のビールを飲み、楽しめました。

geyserWe left Japan for New Zealand from KIX Airport on the evening of November 6th. We first arrived in Auckland Airport from which we took a bus to Rotorua.  The flight from kIX Airport to Auckland Airport was approximately 10 hours.  After arriving in Rotorua, we were guided through a miraculous limestone cave where we got to see glow worms.  We also visited a giant geyser and got to experience and get used to the New Zealand climate and cuisine.  While riding on the bus from Auckland to Rotorua, all that could be seen was pastures and beautiful green vast landscape.  The color of the pastures and landscape was so vivid and brilliant that it was very impressing.  We also got to have some New Zealand beefsteak and try the local beer and wine which was all delicious.

nelson-1ロトルアで数日間過ごし、9日の朝からロトルアを離れ、ウエリントン経由で姉妹都市のネルソン市へ向かいました。お昼過ぎぐらいに当市の空港に着くとようこそ!と美しい書道の字で書かれた看板をもって姉妹都市協会のメンバーからできた歓迎団が出迎えに来てくれていました。出迎えに来てくれていた方々は皆とても暖かく迎えてくれて、早速美味しい昼食をご馳走になってから、ボルだ―バンク(天橋立と同じ砂嘴で、似たような地形ですが、松の木が生えていなくて足元も石ころでした。全長13キロもあり、天橋立の4倍ぐらいの長さでした。)を観光しました。ボルだ―バンクの伸びる海に面した街並みは椰子の木がいっぱい生えていて熱帯的な保養地のようなイメージでとても綺麗で、癒される景色でした。ボルだ―バンクに灯台がたっていて、登るつもりでしたが、雨が急に降り出し、早めに向こうの岸に戻りました。夕方は日本人協会主催の「舞妓はレデイ」という邦画の上映会があり、上映会前の交流時間も楽しく過ごせました。現地の日本人在住者もネルソンやタズマン地方の市長や日本大使も出席され、映画が上映される前に日本大使の英語による挨拶文が読み上げられ、両市にとって有意義でゆったりとした一時でした。

nelson-2After spending a few days in Rotorua, we left on the morning of the 9th and headed to Nelson via Wellington.  We arrived a little after noon and a welcome party holding a welcome sign written in beautiful calligraphy lettering was waiting at the airport to greet us.  Everyone who came to meet us at the airport was so warm and friendly and kind.  After being treated to a delicious lunch, we were shown Nelson’s famous Boulder Bank (A land form similar to Amanohashidate in Miyazu but with no pine trees and covered in rocks.  It is also 13 kilometers long; about 4 times the size of Amanohashidate).  Both the Boulder Bank and the ocean surrounding it was very beautiful and calming. The area had a lot of palm trees and seemed tropical.  There was a lighthouse on the Boulder Bank that we were going to climb if it wasn’t for the rain.  In the evening, a movie night was held by the Japanese Association in Nelson featuring the Japanese film “Maiko is a lady”.  Before the movie started, there was time to chat and mingle with the Japanese residents of Nelson as well as the Mayors of Nelson and the Tazman Area and the Japanese Ambassador who were all in attendance.  The Japanese Ambassador also read an English greeting welcoming the visiting party from Miyazu before the movie started.  It was a very nice relaxing time.

翌日は宮津ガーデン(安達会長が以前の市長と一緒に植えた樹と名前の記された記念碑も発見し、記念撮影しました)、大聖堂、ワイナリー、陶芸品作りの場を案内してもらい、夜は市長との夕食会が行われました。

nelson-3The next day, the group spent the majority of the day sightseeing visiting Miyazu Garden, (We found and took photos in front of the tree that NZ Association President, Mr. Adachi planted with the former mayor of Miyazu and the memorial plaque), the Nelson Cathedral, the winery, and enjoyed a pottery experience at a nearby village.  In the evening, an official dinner with the Mayor Reese of Nelson City was held.

11日の朝に再調印式が行われ、姉妹都市合意書がネルソン市のリース市長と宮津市の上田副市長によって署名され、両市の絆と深いつながりも再認識でき、とても有意義な時間でした。90代のネルソンの姉妹都市協会の創設者にも出席していただき、副市長などの宮津市の代表も挨拶ができて、光栄でした。買い物を楽しんでから、11日の夜に祝祭合唱団を率いて宮津と京都と大阪で公演をお世話になった指揮者のカールさんのお宅でサヨナラパーテイーが開かれ、お喋りや立ち飲みや音楽を楽しみ、祝祭合唱団の皆さんとまた再会できて、愉快な時間を過ごせました。一緒に過ごしたのはわずかの3日間程度で、文化も言葉も人種も違うのに、とても仲良くなり、何も違和感なく、ただお互いの存在と両市の友情に感謝する微笑ましくて、皆にとってとても幸せな時間でした。祝祭合唱団の出席メンバーに「ふるさと」など数曲を合唱していただいて、宮津で歌ってくれたことを思い出し、懐かしく思った人もたくさんいました。最後に姉妹都市協会元会長のメアリーさんのお宅でお茶とクッキーをご馳走になってから、空港まで送っていただき、最後の見送りまで、とても暖かく良くしていただきました。訪問団の日程や予定を全部立てて、宿泊先の手配と訪問中のネルソン市の見どころの案内をお世話になった現役会長のリンダルさん、いろんな観光に付き合い、いろいろとお世話になったメアリーさんとご主人、あきこさん、カールさんなどの数多くの方々の優しさと心配りに本当に感謝です。大変お世話になりました。何から何までありがとうございました。

maori-1The resigning of the Sister City Agreement was done on the morning of the 11th.  Both Mayor Reese of Nelson and Deputy Mayor Ueda of Miyazu resigned the agreement and the two cities reconfirmed their friendship and bond to one another.  It was a very significant event for the two cities.  The founder of the Sister City Association also attended the event and the members including the Deputy Mayor were very honored to get to meet such an important person who had contributed so much to the friendship between the two cities.  After shopping in the afternoon, we were invited to an evening farewell party at Carl’s house.  Carl is the conductor who organized and executed the performances in Kyoto, Osaka, and Miyazu earlier this year.  Everyone enjoyed chatting and drinking being reunited with members of the chorus group who visited Miyazu earlier this year and had a very nice time.  Even in only a few short days, and despite the language and cultural barriers, everyone was able to become close and enjoy each other’s company and newfound friendship.  The members of the chorus group who attended the farewell party sang several songs for us including “furusato” beautifully.  Those who had heard the concerts they gave while visiting Miyazu and Kyoto, felt nostalgic and were happy to be able to hear their beautiful singing again. The next morning before leaving, we were invited to have tea and cookies at the former Sister City Association Chairman, Mary’s house.  Afterwards we were taken to the airport and received a warm farewell from the citizens of Nelson who had taken care of us while we were there.  We are so grateful to so many people who helped arrange our visit including Lyndal who is Chairman of teh Sister City Association and planned our stay, found us hotels, and showed us all around Nelson during our stay; Mary and her husband, Akiko, Carl, and many others who accompanied us on our sightseeing and welcomed us so to their city so warmly.  We are very grateful for their kindness and thoughtfulness.maori-3

12日のお昼ぐらいからネルソン市を発ち、ウエリントン市に移動しました。悪天候と時間の都合(飛行機が少し遅れました)のため、当初の予定が変更になり、ニュージランド特有の飛べない鳥などの歴史を語る野生動物保護地区やマオリ族の様々な建築物(食料貯蔵庫など)が展示されているテ・パパ国立博物館を訪問し、ホビットやロッド・オブ・ザ・リングズの制作に関わった映画制作会社の説明動画を観て、ケーブルカーに乗り高いところに設置されている展望台からウエリントン市内を見渡すことができました。雨が降っていたのもあり、霧が綺麗にかかっていて、面白かったです。

maori-2We left Nelson on the afternoon of the 12th and traveled to Wellington.  Due to the bad weather (rain) and a flight delay, we had to change our original sightseeing plans.  We visited Zealandia Sanctuary which tells the history of the native animals of New Zealand, and the Te Papa Museum with many displays of Maori architecture and culture.  We also watched a video explaining how films such as “The Hobbit” and “The Lord of the Rings” were created and rode a cable car to a look-out point where we could overlook the city.  It was raining when we rode the cable car to the look-out point so the entire town was covered in a misty fog.

sheep-213日の朝からは、宮津への帰路に着き、当日の夜22時ぐらいに宮津に無事に帰還させていただきました。思い出に残る素晴らしい経験をたくさんさせていただいて、訪問団のメンバー全員にとって外国の文化と触れ合い、飛行機で10時間もかかるところに住んでいながらも姉妹都市提携で結ばれているネルソン市の住民とも交流し、とても素敵で新しい発見のたくさんある時間だったのではないかと思います。

We began our journey back to Miyazu on the morning of the 13th and finally arrived back in Miyazu at around 10 pm the same day (Japan time).  We had many memorable experiences and were able to interact with a new culture and the people of our sister city and feel connected to them even though there is a ten hour distance between us by plane.  We had a very special experience with many new cultural discoveries.

日本が母国ではないアメリカ出身の私にとっては、新しい発見がたくさんあって、初めてアメリカ以外の英語圏の国に旅行することができて、面白い文化比較ができたと思います。私にとって一番興味深かったのは、マオリ族の文化が国の文化として前面に出され、尊重されていて、マオリ語が英語と手話とともに公用語になっているのを見ることでした。アメリカは自由と平等を掲げ、いろんな人種から成り立っていていろんな国の人が共存する多民族国家ですが、その割には差別問題が根深いです。アメリカにもマオリ族と同じような宗教観・世界観(日本の神道やアニミズムに似た)を持った先住民はいましたが、土地の争いでどんどん砂漠の方へ追いやられ、感染症や疫病の犠牲になったりヨーロッパ移民との衝突で命を落としたりと人口が減り、今は混血の人がほとんどで生粋の先住民の血が流れる人はほとんど残っていません。それに、その文化も言葉もほぼ失われています。話を聞いていると、ニュージランドにもそういう土地を奪って追いやって、どんどん混血になっていってその文化が失われていく歴史は共通していますが、アメリカと違って今ちゃんと反省して悔い改め、その民族文化の歴史的な価値かつ文化的な価値を認め、国の文化として尊重し世界に向かって発信しているのはとても素敵なことだと思いました。添乗員の話によるとニュージランドは治安がよく差別問題もあまりなくいろんな人種が平和に共存できているから留学する人がとても多いと聞きましたが、これもいいなあと感心しました。manuka-tree

Since Japan is not my native country, this trip was a very good chance for me to travel to another English speaking country besides the US for the first time and compare the culture with my own.  For me, one of the most interesting things about New Zealand was how much the native Maori culture is valued and is treated with respect as the native culture of the land.  I was surprised that the Maori language was one of the national languages along with English and sign language.   In the United States, we value freedom and equality and strive to achieve it but in reality we still have a very big problem with racism that we have yet to overcome.  There were also native people inhabiting the American continent before the European settlers came over who had a very similar belief/value system to the Maori people which was also similar to the Japanese Shinto religion and animism outlook on life.  However, in the competition for land, these native peoples were driven from the land and the majority of them died either from disease or in battle.  There are very few pure Native Americans left in the United States and large parts of the culture and language of these native tribes has been lost.  According to the explanation I heard from the JTB agent, New Zealand has a similar history of driving the native tribes off their land and also has only a small population of pure-blood Maori people.  However, they now acknowledge this historical mistake and work to preserve the Maori culture and share it with the world as an important part of New Zealand culture.  I thought this was very honorable.  The JTB agent also discussed that because New Zealand has a very low crime rate and little racial discrimination it is a popular country for study abroad.

sheep-1もう一つ面白かったのは、ロトルアで晩御飯を食べるお店を探しているときに店は全部しまっていて、なかなか見つからなかったことです。次の日に添乗員にその話をすると、ニュージランドの人はプライベートを仕事より大事にする傾向があり、店をやっている人でも5時、6時ぐらいに閉めて帰宅するのは普通だと話していました。日本人から見ては、「稼ぐ気ないか!?」や「やる気ないなあ」という少し違和感を覚える驚いた感じの反応になり、不思議に思うだろうけれど、これもいいなぁと思いました。家族を大事にしようと店を早く閉めても、食べていけて、潰れないのであれば、それはそれでとても充実した素敵な生き方なのではないかと個人的に思うし、そういう豊かな(財政的にではなく)人生に憧れてしまいます。

One other interesting thing was that all of the restaurants closed very early especially in the more rural town that we visited.  We discovered this when we went to eat dinner one night and had a very difficult time finding a restaurant that was still opened.  The next day when we asked the JTB agent about this he explained that the people of New Zealand in general tend to value their private life above their work and so they will close their businesses around 5 or 6 pm so that they can spend the evenings with their families.  He said that this was quite typical.  Some Japanese people may be surprised by this and think that the restaurant owners are lazy or unmotivated but I thought that it sounded like a good way to live a fulfilled life in a non-monetary sense.

訪問したところの中で一番良くて、印象に深く焼き付いているのはもう断トツでロトルアの鍾乳洞と土蛍でした。洞窟はとても興奮しましたし、真っ暗な中で船に乗り洞窟の天井に天の川みたいに広がる土蛍の放つ青い光は星空に似ていて、私が今まで見てきたものの中でずば抜けて幻想的で、感激しました。すごい!としか言いようがないような現象でした。

Lastly, out of all the places that we had a chance to visit the place the was most memorable for me was the limestone cave and glow worms in Rotorua.  It was so exciting to be in a cave and the glow worms on the ceiling of the cave looked just like a starry night sky.  It was so breathtakingly gorgeous and an amazing experience.

Miyazu- Cultural Exchange Events 宮津市の異文化交流イベント

 

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宮津に着任してから国際交流・支援団体IOHMIYAZUと連携して国際化を推進する事業を展開する補助をさせていただいています。この団体により宮津市において様々な異文化交流・国際交流イベントは展開されています。

Since arriving in Miyazu, I have had the privilege of working in cooperation with the international organization IOHMIYAZU to promote internationalization and foreign exchange activities.

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異文化交流会は月に一回の頻度で開催されています。この異文化交流会は開催時期に沿った海外のお祭りや祝祭日をテーマにしたり、皆でお菓子作りをしながら交流したり、宮津市の英語指導助手(よその町の英語指導助手にお話しに来てもらう場合もありますが、基本的に宮津在住の外国人にお世話になっています)に自分の特技を披露してもらい在住外国人の趣味を活かしたイベントをやったりと、幅広いです。外国人に外国の文化を紹介してもらう形と逆に日本人に日本の文化を伝えてもらい外国人に体験してもらう形と二つのパータンがあります。前者においては、外国人に中心になってもらって進められます。私が参加させていただくようになってから今まではハローウインパーテイー、イースターのエッグハント、セントパトリックデーのグラスペインティング、キックボール大会、お菓子作り(クッキー、ケーキ数回)などのイベントを開催してきました。後者は日本のお正月遊びイベントや盆踊り大会の飛び入り連への参加や案内付きの節分の市内のお寺・神社巡りなどの在住外国人に日本の文化を肌で感じてもらい体感してもらうイベントも繰り広げられています。

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An international culture-exchange event is held once a month.  The theme is either a seasonal event originating from overseas, baking, or an event designed around the interests/talents of one of the city’s AETs(We sometimes have AETs from surrounding areas cooperate in our events but it is usually the AETs stationed in Miyazu City).  There are two major types of events: events where foreigners introduce their culture to Japanese residents and events where Japanese residents introduce their culture to the foreign residents.  As examples of the first type, since I have started participating, there has been a Halloween party, an Easter egg hunt, a St. Patrick’s Day painting event, A kickball tournament, baking events (cookies, cakes(several)) etc.  As examples of the second type, there has been a Japanese New year’s games event, a traditional Japanese dance experience, and a guided tour of the different shrines and temples during the setsubun festival.

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また、英語によるボランテイアガイド養成講座・外国人案内という事業も活発です。この活動の趣旨は、英語に関心のある日本人に地元の歴史や文化を語る観光名所や文化に関する文章を発音などの練習をし、その文章を参考にしながら外国人を英語で案内できるように講座を行い、養成していくというのです。地元の方々にあまり注目されず案外知られていない場所や文化を知ってもらい、より深く勉強することを通じて日本の文化・宮津の文化を再認識してもらい、それを日本語と外国語の英語と2言語で伝えられる人材を作るという狙いもあります。初の試みとして、盛林寺というお寺にて、坐禅体験をテーマに、養成講座を座学と実体験と二つの学習形態を用いた指導を参加希望者が受講されました。有難いことに、先週の17日の月曜日に、姉妹都市提携40周年に合わせて、宮津を訪問されていた合唱団のメンバー十数名が参加を希望され、養成講座受講者の待ちかねていたチャンスがついに訪れました。初めての本番でしたが、養成講座を受講されたボランテイアガイドたちはニュージランドやイギリスから来られていた外国人のお客さんを立派に英語で案内しました。ほかに折り紙・クラフトと旧三上家(歴史的に色々と意義のあるかつて酒造場等として使われていた古い建物)の養成講座も行われていますが、まだ実際に外国人を案内してみる機会はありません。13174107_594477094042188_5609463509256874587_n

IOHMIYAZU is also working on another project that involves training volunteer English tour guides.  Volunteers who have interest in English are trained in pronunciation etc of English explanations of famous cultural sites or culture of the area.  The volunteers practice both together at the sessions and at home until they are able to guide foreigners in English while referencing the document.  One purpose of this activity is for the Japanese volunteers to rediscover Japanese culture and the culture of Miyazu by studying the famous historical sites and culture of the area more deeply and of course, to then be able to convey this newfound knowledge in both English and Japanese.  The first trial was held at Seirinji Temple in Miyazu and the theme was Zazen meditation.  Volunteers both experienced Zazen meditation for themselves and did desk work where they studied the significance, methods, etc of Zazen meditation.  On October 17 several members of a gospel choir from New Zealand and the UK agreed to participate in the Zazen meditation during their stay in Miyazu in accordance with the 40th anniversary of the Miyazu-Nelson sister city connection.  It was the chance the members had been waiting for and although it was their first time to actually guide visitors, they did very well.  Sessions have also been held on origami and paper crafts and the Old Mikamike House (a historically significant building once used as a sake brewery)but there haven’t been any chances for the volunteers to actually try guiding visitors yet.14720539_671950302961533_7352727436807063995_n

最後に、アメリカ文化講座という事業もさせていただいており、異文化・外国に対する意識・理解の高まりを図ろうとしています。この講座は、これまで4回に渡り、実施され、アメリカの選挙制度の仕組み・銃社会・タバコやお酒の年齢制限・運転免許の取得・学校制度などの身近な話題・差別などのテーマを取り上げています。この講座の目的は、外国の文化を知ってもらうことにより、市民の国際感覚を育み、海外のいろんな事情に対する意識を高め、視野を広げるというのはもちろんありますが、外国の知識を増やすだけにとどまらず、外国の情勢を知り日本との相違点に気づかされることを通じて自国の文化の特徴をつかみ、再認識してもらうという狙いもあります。そして、相違点を実感するとともに共通点・同じ人間として共有されている点にも気づいていただき、外国人と対等に接するためのコミュニケーション能力・多角的に物事を捉える思考力の向上にもつながればといつも願っています。当市の国際化事業に限らず、多くの町の大半の国際交流活動は、英語学習者を対象とし、英語ができない人にとって参加しづらく、これが問題点だと考えていますので、この講座はより幅広い参加をいただけるように全て日本語で実施されています。

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Lastly, I am doing a monthly lecture on American culture in order to try to improve the citizens’ awareness of foreign culture.  This lecture has been held four times thus far on the topics of the American election system, guns, Easy to identify with topics(drinking age, smoking age, and other age limits; driving; and the school system), and discrimination. The aims of these lectures are to raise citizens’ awareness of foreign affairs and to foster a sense of global awareness and broaden their horizons by learning about foreign cultures as well as to gain a deeper understanding of their own culture by learning the differences that it has with foreign culture.  In addition, I am always hoping that through learning the differences with other cultures that the participants will also be able to grasp the similarities that their culture shares with other cultures and by doing so learn to communicate more effectively with people of different cultures and gain a deeper perspective to be able to think of things from many different angles and perspectives.  Many international activities, not restricted to my town, target people who are interested in studying and learning English and so only a small portion of the community can participate.  I think this is a big problem that needs improvement so I conduct these lectures all in Japanese so that more people can participate easily.

これからも、いろんな事業が展開されていくことを期待しており、少しでも国際化や異文化理解につながればと思います。

I hope that there will be and that I can help plan many more activities in the future and to be able to contribute to internationalization and intercultural understanding in whatever ways possible.

宮津警察の活動に協力して。。。 Working with the Police 

今年の4月に思いがけないことがありました。私が保育所や幼稚園の訪問が終わり、教育委員会に戻ってきたら、上司から私が訪問に行っている間に警察官が来て、お願いがありましたという話を伺いました。最初は、国際交流員に日本語の講演をお願いしたいとおっしゃって来られたのに一人では難しいのではないか、大勢の方が賑やかではないかと心配する声もあって、難しいこともありましたが、話し合いを重ねて、嬉しいことにお願いされた通り国際交流員として自分一人でやらせていただくことになりました。

This April, something unexpected happened.  After coming back to the office one day. I heard from my boss that while I was away visiting a nursery school or kindergarten that the police had come and wanted me to lecture at the police station.  At first, some of my coworkers were worried about me doing it alone and seemed to think that it would be better to do it with the AETs as a group even though the police had specifically asked for me to do it and it was a Japanese speech.  However,  in the end, I convinced my coworkers to let me do it alone as I had been asked to do.

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お願いされた内容は近年のインバウンド客さんの増加に伴い、外国人と接する場面が増えてきており、外国人への対応に困っているという現状があるため、ほかの外国人からも話を聞いて外国人視点から日本警察官の良いところ・悪いところ、改める必要があると思うところ、外国人との接し方、海外の警察官のイメージ等でした。

The content of the lecture was to gather information and stories from other foreigners and discuss the good and bad points of Japanese police officers, areas that need improvement, how to interact with foreigners, and about police officers overseas from a foreigner’s perspective. The reason for the lecture was that with the recent increase of foreign visitors, the police have to interact with foreigners more and more despite not knowing how to or being used to doing so and thus they hoped to gain insight by listening to a foreigner’s opinion about the issue.

お願いされた通り、周りのAETなどの外国人からも話を聞いて、情報収集して、5月に短い時間でしたが講演させていただきました。新聞記者さんなどメデイアの関係者も来ていらしゃって、緊張しましたが、質疑応答時間も設けられ、その時に質問をたくさん受け付けて、手応えを感じて、達成感を感じることができました。週一回の朝礼の終了直後にやらせていただいたということもあり、かなり大勢でしたし、熱心に話を聞いてくださって、興味をもってくださったのは嬉しかったです。

I asked around and gathered information from the AETs and other foreigners around me and gave a short lecture in May as I was asked.  Newspaper reporters and other media personnel were there and so it was very nerve-racking but after the lecture was finished many of the police asked me questions which assured me that they had been listening.  The lecture was held right after the weekly morning assembly and so quite a few people were there to listen.  The police listened very carefully and actively and seemed to be interested and asked many questions so it felt worthwhile.

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警察とのつながりはこれがきっかけでしたが、この後もチラシ配りに協力しませんか?、広報活動に協力しませんか?と何回かに渡りお願いがあって、良い経験をたくさんさせていただき、その珍しい経験を通じて良い思い出もたくさん作らせていただけたことに対して、とても感謝しています。テロ啓発活動の一環としてチラシの英訳を作り、天橋立駅で日本人だけではなく外国人の観光客にもビラ配りを行ったり、警察の巡視船に乗せていただき、伊根湾で「外出する際に鍵をかけてください」などの市民への広報メッセージを英語で呼びかけをしたりして、とても珍しくて貴重な経験ができたと感じました。ビラ配りはたまたまオフィスの日で暇にしていたAETさん一人にも協力してもらい、一緒にさせていただきました。

This lecture was the original reason that I was able to make a connection with and started working with the police but even after it was finished, I was asked to cooperate in many activities such as flier distribution and PR activities. Through these activities I was able to have many memorable and unique experiences for which I am very grateful.  As a part of a an activity to raise awareness about terrorism, I translated and helped distribute an English flier to the foreign tourists at Amanohashidate station.  I also was able to ride on the police patrol boat and relay English messages to the residents of Ine reminding them to lock their doors when they leave their houses etc;  One of the Miyazu AETs was free in the office on the day that we distributed the fliers at Amanohashidate station and so she also helped us and we were able to distribute the fliers together.

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毎月させていただいているアメリカ文化講座という日本語による講演会にも警察関係の方々に来ていただき、海上保安署や税関の職員さんにも紹介していただいて、繋がりができて、一日海上保安署長になってくださいという依頼さえありました。これは海上保安署の制服を着ながら地域のイベントでビラ配りを行うという内容でとても楽しかったです。

The police also came to the monthly lectures that I am doing and introduced me to members of the Japanese coast guard and Japanese customs as well.  I was later asked by the Japanese coast guard to serve as a one day coast guard officer which involved distributing fliers at a community event while wearing a Japanese coast guard uniform.

警察・海上保安署・税関の方々と飲み会や交流会も一緒にできて、普段接点があまり持てない方々とお話しする機会があって、とてもうれしかったです。

I was also able to have dinner/drinks with members of the police, coast guard, and customs workers which was fun since I was able to talk with many people that I normally wouldn’t have the chance to talk with.

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8月は夏休みであるため保育所や幼稚園の訪問は入っていないということもあり、英語講師としてお世話になれないかなという依頼があって、大変いろいろとお世話になり、良い経験もたくさんさせていただいてきたので、引き受けました。落とし物対応や地理案内ができるようになりたくてお願いしたようです。渡米した経験のある警察の方一人が指導し、私がロールプレイするときの外国人役のところを読んで練習相手をするのでした。内容は参加者にとってかなり難しく、この予め用意されたシナリオを暗記しても何を言われるか想定できない、臨機応変に対応できるほどの英語力がないと成り立たない窓口対応ができるようになることはないのに、英語が堪能な人を一人ぐらい配置し対応してもらったら良いのに、と疑問を持つことが多かったですが、8月終わりまで週一回ぐらいの頻度でこの英語力向上活動に参加しました。

During the month of August,  since I had no nursery school/kindergarten visits, I was asked to teach English at the police station and I accepted.  The police asked me to do this because they were having troubles handling lost item reports and giving directions in English and wanted to become able to handle these cases more effectively.  A police officer who had experience working in America taught and my job was to read the foreigner’s role in the scenarios that he had prepared. However, the content of these practice sessions was very difficult for the participants and I couldn’t help but feel that memorizing a pre-written scenario would not actually be effective in dealing with foreigners in everyday situations where you cannot predict what they are going to say and would need to have enough English knowledge to deal with flexibly. It seemed like it would be more effective to hire one person with the ability to use English practically and have them deal with all foreign cases. Regardless, I continued to participate in these English sessions once a week through the end of August.

今後も警察などと何か協力できる、力になれる場面があれば非常に嬉しく思います。

I hope that I will continue to have more opportunities to work with the police and others in the future.